¿Qué es el Formato de Documento Abierto (ODF), y como se desarrolla?

Regina Henschel es miembro de la comunidad LibreOffice desde hace mucho tiempo y ha trabajado en ODF, el formato de archivo nativo de la suite. En la reciente reunión de la comunidad alemana, hablamos con ella sobre cómo se desarrolla ODF, y cómo los usuarios pueden ayudar a mejorarlo….

Cuéntanos un poco sobre ODF, y por qué es importante….

El Formato de Documento Abierto es el formato de archivo nativo de LibreOffice. (Si tiene un archivo con extensión .odt, .ods, .odp o .odg, entonces es un archivo de texto de documento abierto, hoja de cálculo, presentación o gráfico respectivamente.)

ODF es desarrollado por OASIS, luego enviado a ISO (la Organización Internacional para la Estandarización), y luego adoptado como un estándar. También hay un grupo de trabajo en ISO, que por cierto también trabaja en OOXML – que puede hacer preguntas sobre el desarrollo, y así sucesivamente.

Para ODF estamos trabajando en la versión 1.3. Tuvimos una “congelación de funciones” el verano pasado. Hemos llegado tan lejos que todo lo que queríamos tener en él está disponible en la “versión del editor”. Ahora vamos a afinarlo y luego volveremos en verano, así que eso fue todo un año. Luego viene el proceso de coordinación en OASIS, por lo que normalmente toma dos años hasta que una nueva versión del estándar esté lista.

¿Cómo se decide qué nuevas funciones se añaden?

La característica tiene que estar bien definida, y eso depende un poco de lo buena que sea la propuesta que recibas. Hay algunas sugerencias como: “Queremos tener una función para las transformadas de Fourier“, ¡pero nada más! Y luego decimos: mientras no haya una implementación que lo maneje activamente, lo pospondremos para más adelante. No vale la pena que un organismo de normalización se ocupe de una propuesta como ésta, si no hay solicitudes que estén realmente interesadas en ella.

ODF existe como un estándar “estricto”, para características que están totalmente estandarizadas, y luego existe un “modo extendido” en el que se pueden probar nuevas características en aplicaciones. Luego se ejecutan bajo su propio espacio de nombres, y si eso funciona, las organizaciones pueden hacer una sugerencia a OASIS, por ejemplo: “Esta característica funciona bien para nosotros, así que por favor incluyan esto en el estándar estricto.”

Entonces otros pueden decir: “Sí, queremos hacer algo similar, pero sería mejor para nosotros si no lo llamáramos X, sino Y“. O: “Necesitamos un atributo adicional para que funcione para nosotros“, por ejemplo. En situaciones así, se discuten las propuestas.

Por ejemplo, en LibreOffice, ahora es posible especificar el tamaño de los gráficos, independientemente de sus etiquetas. En el antiguo estándar, sólo se podía establecer el tamaño incluyendo la etiqueta. Esto significa que cuando los datos cambiaron y la etiqueta cambió, el efecto fue que el tamaño del gráfico cambió. Así que eso ha sido arreglado en ODF 1.3.

También hay correcciones de errores, donde hay cosas que simplemente son erróneas, o que no son lo suficientemente claras para su implementación. Por ejemplo, una cosa que era realmente incorrecta era poner las unidades “at” y “atm” en el mismo nivel – eso estaba definitivamente mal. Y una vez, una forma de matriz también estuvo mal. Así que trabajamos en las correcciones de eso.

¿Pueden ayudar los usuarios finales?

Sí, puedes ser una “persona normal”, por así decirlo, sin estar en ningún comité, pero puedes enviar algo al Comité Técnico. Hay una lista de correo, y también una página, donde se puede obtener información sobre el trabajo del comité. Allí también puedes encontrar un enlace a la lista de correo – pero tienes que registrarte, debido al spam. Los mensajes de esta lista son leídos y contestados por el Comité.

La segunda manera de involucrarse es cuando el Comité está a punto de hacer una nueva versión del ODF. A continuación, se pondrá a disposición para su votación, y luego habrá una momento oficial para que hagan comentarios. Allí los reglamentos son un poco más estrictos; esto no es voluntario, pero la comisión tiene que trabajar realmente en estos comentarios. Esto debería dar una respuesta cualificada.

El siguiente paso en el que se lleva a cabo la participación oficial es en la ISO. Tienen el mismo proceso de divulgación de nuevo, donde los comentarios se recogen en consecuencia. Entonces el Comité Técnico obtiene una larga lista de ISO: “Hemos recibido estos comentarios, por favor discútanlos.”

Así que este es un proceso muy abierto. Esa es una de las razones por las que decidí unirme al Comité. No es que algo ocurra en secreto, y de repente hay una norma, sino que el proceso es totalmente comprensible.

La otra cosa que la gente interesada puede ver son los archivos de las listas de correo – y también hay teleconferencias semanales.

Gracias a Regina por toda su ayuda a lo largo de los años. ODF – y otros estándares abiertos – son increíblemente importantes, especialmente para el almacenamiento de datos a largo plazo. De hecho, el gobierno del Reino Unido recomienda el uso de ODF, y tiene directrices para el uso del formato en organizaciones y empresas. Vea también esta presentación de Regina en FOSDEM 2018.

 

What is the Open Document Format (ODF), and how is it developed?

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